育种能改善奶牛肢蹄健康吗?

2017/11/25 新西兰乳品网

根据近三年在加拿大农场中记录的肢蹄健康数据,研究者们发现,在具有良好肢蹄健康育种值的公牛后代里,蹄炎的患病率相对来说要低一点。下一步是设置一个全国性的蹄病数据收集系统,实现对肢蹄健康的常规遗传评估和基因组评估。


 

根据一份2014年的网络调查,跛行是加拿大奶牛场里最严重的健康问题。总的来说,5%~7%的奶牛表现严重的跛行。而亚临床跛行患病率还要更高,同时不是很严重的蹄病并不一定会导致跛行。欧洲和北美记录的数据显示40%~70%的奶牛患有至少一种蹄病;在加拿大,经过修蹄的奶牛中有近40%的比率患有至少一种蹄病。除此之外,比较常见的蹄病是蹄炎(占病牛中的20%),接着是蹄底溃疡和白线病(各占7%5.4%)。

 

 

源于修蹄员记录的数据

 

为了更清楚地了解跛行患病率的情况,我们根据2009年到2012年阿尔伯特地区、不列颠哥伦比亚省和安大略省的修蹄员直接记录的数据分析具体情况。然而,需要注意的是,修蹄期间并不是所有奶牛都做过检查(是否有蹄病),且每个牛群未被检查的奶牛比例各不相同,因为各群的蹄病检查频率也不相同。很多未被检查的奶牛也许并没有蹄病,因为凡是表现出肢蹄问题的奶牛都是检查的首选。因此,报告中的患病率估计过高。有研究表明蹄炎的患病率会随着胎次而降低(图1)。

相反,角质病变会随着胎次增加而增加。发病率的增加更多地和随着奶牛年龄增长蹄底脂肪垫的厚度和质量下降相关。之前猜想角质病变的原因是亚临床酸中毒,但现在的专家认为一般情况下,营养管理只是原因之一;也许还由于不可恢复的蹄病的存在,使得发病率随着胎次增加而积累。与简单判断是否跛行相比,对单一类型的蹄病进行统计也许是更加精确的衡量肢蹄健康的方法。此外,蹄病产生的疼痛不只会影响奶牛的福利,也会影响到生产性能。媒体广泛报道过,患有蹄病的奶牛产奶量降低,躺卧休息的时间更少并且产犊间隔延长。因此,蹄病的发生代表着奶牛场主们的经济损失,这不只是由于治疗蹄病的费用增加,还包括奶牛生产和繁殖性能降低所造成的损失。

 

 

改善管理方法

 

饲养管理方法在奶牛蹄病的发病过程中至关重要。影响肢蹄健康的因素有很多,包括地面类型及其状态(干/湿,干净/肮脏,有/无充足的垫料),营养和饲喂管理(牛只体况评分低,饲槽过度拥挤),还有牛舍的类型(如散栏式牛舍的蹄患病率高于栓系夹式牛舍)。最重要的还有修蹄的规律性,推荐一年内最少修蹄两次,理想修蹄时间是在干奶期及再次产奶100天左右。除了通过改善管理方法来降低蹄病患病率外,还可以用遗传选择的方法。在相同条件下,一些牛会患蹄病,而其他牛则不会。同理,一些患病牛能够恢复得更快,而对另一部分牛,在同一个泌乳期内,同样的蹄病病症有较高几率复发或者加重。选择遗传上对蹄病抵抗力较高的个体能够减少泌乳牛群中的蹄病患病率,遗传改良不仅是永久性的,理想的遗传进展还可以世代累加。

 

 

起始于修蹄员的数据流水线

 

以往研究表明,对肢蹄结构进行线性评分并持续选择未能降低蹄病患病率。因为蹄病和体型线性评分的遗传相关并不高。因此我们需要找到其他方法选择肢蹄病抵抗力更强的奶牛,并且需要蹄病的直接记录。这项巨大的研究计划(奶牛群体改良计划II的一部分)的目标是通过建立一条从修蹄员至加拿大奶牛DHI数据库及加拿大奶牛工作网数据库的流水线,然后为估计公牛蹄部健康育种值提供数据。为了建立加拿大全国的奶牛蹄部健康遗传评估系统,有必要开发一个能够明确、持续地收集有效数据的数据采集方案。为了达到此目标,与修蹄员的协作就至关重要。加拿大修蹄员已经表明很乐意分享数据,并且开发了一项收集数据和蹄部性状记录的标准操作规程。由美国威斯康辛州的KS奶牛咨询公司开发的蹄部监测系统®(后文称系统)是项目制定的软件系统。这款软件经升级已经与加拿大奶牛永久识别编号和牛群DHI编号系统兼容,并且现在已有英、法文版本可供使用。

 

 

基于蹄部健康参数的选择

 

在魁北克省,一个修蹄试验组已成功地测试了该数据交换系统。现在,由26名修蹄员组成的工作组于2015年六月开始收集数据。只要系统运行稳定顺畅,加拿大所有使用该系统的修蹄员都能参与数据收集工作。之前该系统在阿尔伯塔省、不列颠哥伦比亚省和安大略省收集的数据已用于遗传评估,由此来评估此类数据是否能够用于选育提高蹄部健康。得出的结果是令人欣慰的(见表1),仅需要增加数据量来进行验证选择有效性。尽管蹄部健康性状的遗传力很低,但公牛估计育种值间存在差异,其估计育种值越高,女儿患蹄病的概率就越小,这样就可开拓出基于蹄部健康参数对蹄部健康状况遗传水平进行选育的方法。这些振奋人心的数据表明,利用遗传评估结果确实能够提高泌乳牛群的肢蹄健康状况。与良好的饲养管理方法一起,遗传选择将会很快成为奶牛管理者们提高牛群肢蹄健康状况的有利工具。

 

来自圭尔夫大学家畜遗传改良中心,发表于Valacta和加拿大奶业网。

译者 张 越 师 睿 张晗璐 徐伟 中国农业大学动物科技学院牛百科小组




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